Préparez-vous, Europe : le Trump(isme) arrive

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Jul 09, 2023

Préparez-vous, Europe : le Trump(isme) arrive

Les atlantistes à l’ancienne boivent au saloon de la dernière chance. Pendant trois décennies après 1991, les Européens ont ignoré la menace russe et chinoise, lésiné sur la défense et pris les États-Unis pour cible.

Les atlantistes à l’ancienne boivent au saloon de la dernière chance.

Pendant trois décennies après 1991, les Européens ont ignoré la menace russe et chinoise, lésiné sur la défense et pris les États-Unis pour acquis. Aujourd’hui, ils dépensent davantage pour la défense, craignent la Russie et s’inquiètent pour la Chine.

Mais ils n’ont pas encore pleinement compris leur dépendance à l’égard des États-Unis et les dangers que cela représente. Ils n’étaient pas préparés au premier mandat de Donald Trump. Ils adoptent la même approche optimiste à l’égard de ce que les marchés de paris considèrent comme sa chance sur trois d’être réélu en 2024 et, peut-être plus important encore, à l’égard de la vague d’opinion sur laquelle il évolue. Beaucoup à Washington, DC – et pas seulement les partisans de Trump – pensent que les États-Unis sont débordés et devraient laisser l’Ukraine aux Européens tout en se concentrant sur la Chine.

Il est vrai que la première présidence de Trump n’a pas été le désastre géopolitique prédit par ses détracteurs. La présence militaire américaine en Europe s’est accrue après des années de retrait. Les alliances ont survécu. L’appareil de sécurité nationale a fonctionné. Compte tenu du passé lamentable (la réinitialisation d’Obama, ça vous dit ?), le bilan résiste à un examen minutieux. Mais il n’a pas été entièrement testé. La crédibilité de l'OTAN repose sur la volonté du président américain d'entrer en guerre pour défendre ses alliés. Si Vladimir Poutine, peut-être enhardi par l’impasse en Ukraine, choisissait de tester sa détermination, peut-être par une incursion « mineure » dans la région baltique, quelle serait la réponse du président Trump 2.0 : par la force militaire ou par un appel téléphonique au Kremlin ? ?

Nous ne savons pas. Mais nous savons que l’Europe n’aura pas grand-chose à dire dans ce domaine. L’Ukraine a révélé sa nudité stratégique. La Grande-Bretagne et la France disposent de capacités nucléaires de dernière chance, et la Finlande et la Pologne disposent d’armes furtives, conventionnelles et de précision qui agissent comme une sorte de dissuasion sous-stratégique. Mais pendant au moins la prochaine décennie, les alliés européens n’auront pas le poids nécessaire pour repousser une attaque russe. Tout dépend, comme toujours, des Américains.

La grande question ici est : « Pourquoi ? » Les alliés européens ne manquent ni de personnel ni d’argent. Leur population est de 590 millions (les États-Unis en ont 330). Leur PIB combiné est d’environ 18 000 milliards de dollars (contre 26 000 milliards pour les États-Unis). Ils peuvent dépenser quand ils le souhaitent : les lecteurs américains seront peut-être surpris d’apprendre que depuis le début de la guerre, les pays européens ont fourni plus d’aide à l’Ukraine que les États-Unis.

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Ils n’ont pas non plus manqué de temps. Tous les présidents américains depuis Eisenhower ont souligné les dangers de la sous-utilisation des dépenses et de la naïveté stratégique (y compris, depuis les années 1960, les risques liés à l’importation de gaz soviétique).

L’une des raisons de cette inaction est le processus politique : en temps de paix, les électeurs préfèrent généralement les dépenses sociales. Une autre raison, plus sophistiquée, est que les décideurs et les faiseurs d’opinion estiment que les États-Unis ont besoin d’alliés et sont donc prêts à payer pour leur sécurité.

Cette approche a peut-être paru autrefois économe, bien que cynique. Aujourd’hui, cela semble complaisant et coûteux. La guerre en Ukraine a montré les limites de l’appétit pour le risque américain. L’administration Biden a fourni des armes mais est toujours contrainte par la crainte d’une escalade. Les décisions (sur les chars, les frappes à longue portée et les avions de guerre) sont arrivées tardivement, voire pas du tout. Cela a permis à la Russie de gagner du temps pour renforcer ses défenses. Les Ukrainiens ont déjà payé un prix horrible. Si la Russie n’est pas vaincue en Ukraine, l’Europe toute entière sera confrontée à des décennies de danger. Alors que les États-Unis sont de plus en plus distraits par la menace chinoise, ils pourraient y faire face seuls.

Imaginez si l'Europe avait commencé à prendre au sérieux la sécurité intérieure et extérieure après l'un des nombreux signaux d'alarme longtemps ignorés du passé, comme la cyberattaque russe contre l'Estonie en 2007. À présent, les alliés européens pourraient être un formidable partenaire mondial pour les États-Unis, non seulement à l’égard de la Chine, mais également sur d’autres questions mondiales urgentes. Cela entraînerait des coûts et des responsabilités. Mais cela apporterait également des privilèges, notamment le fait d’être pris au sérieux.

Europe's Edge est la revue en ligne de CEPA qui couvre des sujets critiques de la politique étrangère en Europe et en Amérique du Nord. Toutes les opinions sont celles de l’auteur et ne représentent pas nécessairement la position ou les points de vue des institutions qu’ils représentent ou du Centre d’analyse des politiques européennes.